De nombreux internistes entrent en pratique après l`achèvement de leur formation de base en médecine interne. Ces médecins pratiquent la «médecine interne générale» et sont communément appelés «internistes généraux». Les internistes généraux sont équipés pour traiter le spectre large et complet des maladies qui affectent les adultes, et sont reconnus comme experts dans le diagnostic, dans le traitement de la maladie chronique, et dans la promotion de la santé et la prévention des maladies-ils ne sont pas limités à un type de problème médical ou de système d`organes. Les internistes généraux sont équipés pour traiter quel que soit le problème qu`un patient apporte, peu importe comment commun ou rare, ou comment simple ou complexe. Ils sont spécialement formés pour résoudre les problèmes de diagnostic déroutant et peuvent traiter des maladies chroniques sévères et des situations où plusieurs maladies différentes peuvent frapper en même temps. Département de microbiologie et d`immunologie, Faculté de médecine de l`Université Emory, Atlanta, Géorgie 30322 bien que la plupart des internistes pratiquant la médecine hospitalière détiennent la certification de base en médecine interne et c`est le niveau le plus commun de formation parmi pratiquant internistes hospitalistes, le Conseil américain de médecine interne offre une certification spécifique appelée pratique ciblée en médecine hospitalière pour les internistes établis qui limitent leur pratique à la médecine hospitalière. Ceci est distinct de la certification de base de médecine interne avec des exigences légèrement différentes; la certification et la certification de base en médecine interne avec la pratique ciblée en médecine interne s`excluent mutuellement. Cependant, il est possible de basculer entre les certificats en fonction des changements dans la mise au point pratique. Les internistes généraux peuvent pratiquer dans divers contextes. Leur formation les qualifie de façon unique pour pratiquer les soins primaires et suivre les patients pendant toute la durée de leur vie adulte et établir des relations personnelles longues et enrichissantes avec leurs patients.

Bien que les internistes puissent agir en tant que médecins de soins primaires, ils ne sont pas des «omnipraticiens» ou des «médecins de famille», dont la formation ne se concentre pas uniquement sur les adultes et peut inclure la pédiatrie, l`obstétrique et la chirurgie (en savoir plus sur la différence médecine interne générale et la médecine familiale). Certains internistes généraux peuvent concentrer leur pratique sur la prise en charge des patients dans le milieu hospitalier, et peuvent être désignés comme «hospitalistes», la majorité des hospitalistes aux États-Unis sont des internistes généraux. D`autres internistes généralistes combineront ces facettes de soins et fourniront des soins ambulatoires et hospitaliers à leurs patients. Et d`autres internistes généraux peuvent pratiquer dans des contextes uniques tels que les centres de réadaptation et les établissements de soins de longue durée, entre autres paramètres cliniques. En plus du travail clinique, les hospitalistes peuvent également être impliqués dans d`autres activités.